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都是吕布的干将 曹操为何重用张辽而杀了高顺

建安四年(199年)底曹操吕布围困于下邳城,十二月癸酉(199年2月7日)吕布走投无路投降,之后被曹操缢杀。

吕布死了,但吕布集团仍在,下邳城破之前吕布的部将侯成、成廉、魏续等临阵反叛改投曹操阵营,还有其它投降或被俘虏的人马,如何安置他们是曹操要解决好的一个问题。

按一般想法,对这些“政治上不可靠”的队伍应该分散到各部队中化整为零,以免日后生乱。但在当时这未必是个好办法,因为那时联系不便,人的乡土观念更重,远离故乡的人一旦失去由同乡构成的集体就会感到不安全,要么逃亡要么叛乱,把他们仍编在一起交给可靠的人去指挥才更妥当。

曹操当年在兖州与青州的黄巾军作战,双方打得很激烈,曹操最后全取对手,俘获三十多万人口,曹操从中挑选一部分人组成一支队伍,号称青州军,是一个独立的作战单位,也是曹军里最能打的队伍之一。

所以对吕布的残部也应该加以整编,并为他们选一位合适的将领。吕布这支队伍的老班底是并州军,汉末并州军经历了一系列起起伏伏,队伍构成发生过很多变化,但基本力量没有变,高顺、成廉,魏续、宋宪、侯成、曹性、郝萌等都很早就追随吕布,张辽也是并州军的旧人,他们都是队伍的核心骨干。

并州大体相当于今山西及内蒙的河套一带,汉末属边地,地出名马、人好战,军队有一定战斗力。汉末并州军最早的首领应该是丁原,前并州刺史,吕布做过他的主簿,相当于办公室主任。丁原当时手下有三员主将:张杨、张辽和吕布。

丁原参加了何进、袁绍领导的铲除宦官行动,率并州军南下洛阳,后来发生了一系列变故:何进被宦官杀了,袁绍、袁术杀了宦官,凉州军首领董卓趁乱控制了朝廷,董卓策反吕布,吕布杀了丁原,袁绍逃出洛阳联合关东联军反董……

并州军的三员主将,张杨脱离洛阳在外面独立发展,吕布被董卓收为养子而受到重用,张辽投降,并州军的主力并入董卓集团,以后董卓又被吕布杀了,吕布率张辽以及高顺、成廉,魏续、宋宪、侯成等人转战各地。

吕布被杀时还有多位并州军将领健在:魏续、侯成、宋宪是抓了陈宫、高顺投降曹操的,张辽如何被俘的不太清楚,似乎没有参与下邳城里的这场“战场起义”。

曹操可以在他们五个人中选一位新的主将,这几个人论资历张辽较高,论能力和人品高顺则更胜一筹,论功劳魏续等人更大,曹操该如何选择呢?

从各方面的情况看应该首选高顺,史书说高顺清白有威严、不好饮酒,善于带兵,所统率的部队精锐非常,号称陷阵营,是汉末五大主力之一。高顺为人耿直,对吕布忠心耿耿,屡次向吕布进言,虽然不为所用,仍无怨无悔。

张辽在吕布手下的军职是中郎将,相当于师长,高顺在吕布手下担任的军职不详,《资治通鉴》说他也担任中郎将。下邳城破之前吕布曾接受陈宫的建议“令陈宫、高顺守城,自将骑断太祖粮道”,从这项安排看高顺的地位至少与张辽并列,都较成廉、侯成等人更高。

人品、能力、资历都没问题,但曹操却没有选高顺,而是把他杀了,这是为何呢?

有人说,这是因为高顺坚决不投降,誓死忠于吕布,不愿为曹操所用,曹操只得把他杀了,但这只是推测,《后汉书》仅说“布及宫、顺皆缢杀之,传首许市”,《三国志》仅说“布与宫、顺等皆枭首送许,然后葬之”,并没有提到“誓死不降”的情节。

杀与不杀、选谁不选谁其实更多地取决于曹操。忠诚是美德,但要看为何而忠、又忠于谁,高顺忠诚于吕布,也许是出于高顺自己的为人和本性,也许是为吕布的人格魅力所吸引,也许是在长期的朝夕相处中建立的深厚感情,无论哪一种情况,这种忠诚都是真实的,也是能经得起考验的。

高顺为人耿直,说话也直,对吕布多有劝谏,有些话吕布不一定爱听,对高顺难免有了看法,他曾把陷阵营交给魏续统领,“及当攻战,故令顺将续所领兵”,对于这种不公平的安排高顺也毫无怨言。

这种忠诚可以认为是“死忠”,这种人值得仰慕、值得称赞,但能不能予以重用就得另外考虑了。汉末重节义,重上下级之情、师生情、友情,为此可以去杀人、可以不要原则,如果碰上这样的“死忠派”那就麻烦了,曹操杀了吕布,如果高顺转不过这个弯,岂不迟早得坏事?

司马光在《传家集》里有一段评论,是论陈登、高顺高下的。在一般人看来陈宫“输心魏祖,亲为反间”,而高顺“尽力于布,与之偕死”,显然高顺比陈宫高了不知多少,所以“意者顺贤登欤”。但司马光认为“不然”,他认为“汉氏平壹海内,万国一君,天下之君,唯帝室耳”,高顺忠于吕布是“小忠”而非“大忠”,吕布只是个“反覆乱人”,忠于他只能是“托身失所”。

司马光的结论是,高顺“其才虽美,未能及登”,这个看法是有见地的,也正因为此曹操最后放弃了高顺而选择了张辽。

张辽当年投降董卓,在董卓手下并没有干出什么不合适的事,说明他在“忠”与“不忠”的问题上看得比较开,不是“死忠派”。另外,张辽在丁原手下时与吕布至少是平级,二人互不统属,投降董卓后一开始也不在吕布手下,而被董卓单独管理,这种关系与高顺、侯成等人都不同,避免了张辽心中会对吕布产生“主仆情结”来。

用张辽就得杀高顺,无论高顺是否一心赴死都得这么做。不过,曹操还干了另一件事,他把魏续也杀了,而魏续是“起义将领”,为什么要这么做呢?

《英雄记》有个记载,说魏续跟吕布的关系不一般,他们有“内外之亲”,这包括内亲与外亲,在《三国志集解》中何焯云认为“布妻乃魏氏也”,按照这个说法魏续就是吕布的小舅子,有这种关系,即使起义有功曹操还是把他杀了。

杀高顺、杀魏续,都是在为张辽今后更好地执掌并州军铺路,而张辽果然不负重托,率领这支队伍南征北战,为曹魏屡建功勋,他本人也由一名俘虏成为一代名将。

(责任编辑:中国历史网)
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