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第一章 木材商人的发家史

  人们常说武则天出身低微,其实,武则天的父亲不仅是一个精明的商人,而且是一个精明的政治投机商,为了改变商人卑微的身份,他弃商从军,成为唐朝的开国元勋。武媚娘就是继承了父亲的基因,聪明而识时务,总是在适当的时机做适当的事情……

   武则天并不是出身于显赫的皇室贵族,她的父亲武士彟本是一个贫苦农民,种地之余,经常走街串巷去各村卖豆腐。但是,武士彟是一个不甘平庸、有野心的人。 那时,骄奢的隋文帝在晚年大兴土木修建宫殿,因此对建筑木材的需求量特别大,武士彟就看准了这个商机,开始和同村的朋友一起做起贩运木材的生意。

   武则天的家乡是山西并州文水。地处晋中吕梁山东坡谷野间的文水山平水静,周围山峦谷地木材资源丰富,历史上著名的“晋商”就是凭借这块土地而发达、名扬 海内外的。而这块给“晋商”们以睿智和资源的富饶水土,也给武士彟的创业提供了得天独厚的机会,武士彟脑瓜灵活,慢慢地积攒了一些钱财,成了家底丰厚的商 人。

  中国古代的身份等级划分是士、农、工、商,最末一等是商人,商人的地位很低。因为在人们的眼中,商人总是投机取巧,所以,常常遭 到很多人的歧视。武士彟不愿意仅仅当个富翁,一辈子老遭人鄙视,他要改变自己的身份。所以,他边经商边刻苦读书,还花钱在当地请了一个老师教他学习。武士 彟极爱读书,后来他曾向李渊进献自己写的《兵法曲要》三十卷,是他钻研《孙子兵法》,结合当时的兵事写成的,说明他读书积累已达到一定程度。据《册府元 龟》记载:武士彟“才器详敏,少有大节,及长,深沉多大略,每读书,见扶主立忠之事,未尝不三复研寻,尝以慷慨扬名为志”。

  隋朝末 年,随着隋炀帝的残暴统治扩张,到处暴发农民起义。农民起义之火也烧到了武士彟的家乡文水,天下大乱撩拨着他不安分的心。武士彟也不甘心老老实实做一辈子 木材商,他决定弃商从军,在军营中寻找仕途之路。于是,他由岳父介绍,当上鹰扬府队正,即军中的一个带五十名士兵的小官。

  大业十一 年,隋炀帝派遣李渊为并州、河东抚慰大使,去镇压当地的起义军。李渊初到并州,就和武士彟建立了联系,而且走动得很密切。此时是因为双方都有利用对方的企 图,李渊知道这位大商人有的是钱财和人际关系,日后想成就自己的大事可借助其财力、人力;而武士彟不甘心做一个平民商人,要进入仕途,李渊是个很好的晋身 之阶。

  武士彟经常约请李渊到他家,好吃好喝地款待。第二年,李渊做了太原留守,身为这个地区的最高长官,他就提拔武士彟为行军司铠参军。武士彟也不让李渊失望,他为李渊太原起兵反隋尽心尽力地做了大量的工作。

  李渊取胜,唐朝建立。李渊对支持他起兵的功臣大加封赏,武士彟为十四元勋之一,授光禄大夫,加封太原郡公,为二级功臣,并给予他以犯罪免死的优待,武士彟的官位步步高升。后来,武士彟由唐朝中央转到地方任职,先后担任扬州长史、荆州都督等地方军事长官。

  玄武门之变后,新上台的李世民对武士彟也不错,提升他去利州任都督。贞观六年(632年),李世民改任武士彟为荆州都督。他在荆州打击豪强,“宽力役之事,急农桑之业”,使荆州生产发展一派繁荣。 (责任编辑:中国历史网)
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