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徽商的故事:河滩拾卵石,做茶发财


  众所周之,自然条件得天独厚的徽州山区盛产名茶。徽州地处皖南及皖浙赣交界的重峦叠嶂之区,据有关气象资料分析,这里地处中亚热带北缘,为亚热带季风湿润气候,年均温16℃,1月均温3 8℃,7月均温28。l℃,年降水量1617 8毫米,无霜期288天。气候的最主要特点是热量丰富、雨水充沛、云雾多、湿度大。土地酸度适中,土层中的有机质含量较高。特别是在海拔高1000米以上、相对高800米以上的“中山”山顶平面和缓坡上的山地草甸土,多为花岗岩类风化发育而成,尽管土层较薄,但腐殖质层较厚,表层有机质含量高达17%。无沦是土壤陆质,还足气候特征,皆适宜于茶树生长。不仅种植面积广,而且优良品种繁多。

  徽州茶树种植和茶叶生产的发展,为茶商提供了大量名品优质的茶叶货源。正是凭借这一基础,徽州茶商在年复一年的贩运本地名茶过程中,积累起资本,扩大了规模。

  宋元以来,徽商就已开展以茶易米的活动,以补当地粮食的不足。歙人许承尧的先世早在明朝正统年间,就已远赴居庸关从事贩茶活动了。此后徽州茶商在北方日趋活跃。

  明清之际,海内外饮茶风气普及,徽州茶叶的销售大增,徽商为之忙得不亦乐乎。于是茶叶贸易遂成徽商经营的“巨业”,徽人中也出现了不少“世守其业”的专业茶商。在从事茶叶贸易活动中,徽商多采取茶叶收购、加工、运输、销售的“一条龙”经营。

  徽州荼商收购茶叶,多往著名的产茶区。其中徽州本土自然是徽商收购茶叶最重要的茶区。一般外来茶商大都有固定的采购对象,因这是商业机密,不大愿意透露。而当地徽州茶商有的是自己种茶、制茶、售茶,有的是专门收购和推销。于是外来茶商所不知的茶区,就成了他们出奇制胜的法宝。

  在徽州,加工茶叶这一环节通常由茶商开设的“茶号”完成。各茶号因资金多寡有别,所以规模有大有小,既有雇工百人左右的小茶号,也有雇工千人以上的大茶号。其茶叶加工能力,小者年产数十箱或百箱,大者年产数千箱甚至上万箱。茶叶的加工活动与收购是同时进行的,每年三月开始,到九月结束,季节性的生产长达七个月左右。

  茶叶运输是一项艰难的行程,但徽商不畏艰难,使徽茶足迹“几遍宇内”,运输路线主要有三条:徽州至京津;徽州至广州;徽州至上海。主要采用两种运输方式:随行随雇的方式和托运的方式。

  徽商的茶叶销售,大约在道光初年,逐渐形成了“内销”和“外销”两大体系。相比之下,经营外销茶的利润很高。当时徽州茶商把奔赴广州从事对外贸易称为“漂广东”、“发洋财”。

  徽州茶商之所以能在竞争中取胜,不仅在于“一条龙”经营模式,还在于徽州茶商读书明理,精于筹算;以义为利,财源不竭;审时度势,灵活经商;富而张儒,仕而护贾。著名的徽州茶商有谢正安、胡元龙、汪立政、吴荣寿等。

  公元1875年(清光绪)歙县人谢正安(?~1910年)创办“谢裕大”茶行,在歙县漕溪(今黄山市徽州区富溪乡)收茶,制作“黄山毛峰”,并灵活运作茶叶出口贸易,美俄等国茶商纷纷争相订货,一时竞购者众,遂成达官贵人饮用和馈赠之珍品。此后远销关东、京、津、鲁各地,备受欢迎。于是,“黄山毛峰”香飘万里,一时声誉鹊起,被公认为绿茶中之极品。谢正安遂成徽州府五大茶商之首,皇清诰封奉政大夫、驰封朝议大夫,成为与外商交易时一位当朝的“红顶商人”。

  祁门贵溪人胡元龙(1835~1924年)是第一家经营祁红的茶号,人称胡元龙为“祁红鼻祖”。

  清光绪初年,绿茶滞销,胡元龙着手改良,试制祁红成功,并推广到历口等地。胡云龙的商号为“胡日顺”,英、美、法等国茶商多向其采购,雇佣的制茶工人也逐渐扩展到湖口等地,品质也得到提高。祁红与婺绿、徽州珠兰花茶、松萝等徽州名茶,在欧美等国际市场上久享盛誉,是出口茶之大宗。1915年,祁红在巴拿马万国博览会上荣膺金奖。

  道光末年,绩溪人汪立政(1827~1895年)在上海城南创设“汪裕泰茶庄”。汪立政祖孙三代,历120年,先后在上海等地开设了茶庄、茶行、茶栈20余爿,久负盛名。慈禧太后重建颐和园祝六旬寿诞,“汪裕泰茶号”以“金山时雨”入贡。1915年汪裕泰精茶参展巴拿马万国博览会并获金奖。

  民国期间,歙县人吴荣寿在屯溪专制外销茶,先后在屯溪开设怡和、怡春、永源、华胜等18家茶号,年销数千担,最多时年销达二万担,几乎占“屯绿”外销总量之半数,被称为“茶叶大王”。吴荣寿另还开设吴益隆酱园,屯溪街上拥有店房数十幢,真是富甲乡里,煊赫一时。

  难怪当时徽州地区流传着一句谚语:做广东茶发财如去河滩拾卵石。这充分说明了茶叶的对外贸易,获利颇丰而且容易。 (责任编辑:中国历史网)
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