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徽商的故事:要想富,开典铺


  典当业是中国封建社会里最古老的一种信用行业,通常称之为“当铺”。典当业与其他行业相比风险小,获利稳,因此徽商继盐业后大举进入典当业。但是,与高收益相伴而生的还有高风险,长途贩运不但要跋山涉水,辛苦非常,而且行经之地也常有盗贼出没,沿途关卡勒索更是令商人难以应付。

  明清时期,徽商经营典当业遍及长江中、下游一带城镇。历史上记载说:金陵当铺总有500家,大部分为徽商所有。后来他们把典当行设到乡村小镇,至此社会上又流传起“无典不徽”的谚语。就连典当行的掌柜称为“朝奉”,也源自徽商俗语。

  长江以北,徽州典当商也很得势。北京和山东、福建、广东诸省都有过徽州典当商的踪迹。徽州典商人数众多,大多是休宁人,并且出现不少典业世家,典铺分布广,典业规模大。

  有雄厚的资本作后盾,加上世代相传,专业易精,讲求商业道德,徽州典商迅速发展。

  在取和予上,徽州典当商很注意掌握分寸,在“予”时好像吃了亏,而在“取”时却终究能占大便宜。明代休宁人程锁在江苏溧水开当铺,坚持“终岁不过什一”,“使得细民称便,争赴长公(程锁)”,他本人也从一个资本不大的典当商,成了“累资万金”的富翁。

  徽商如此广开典铺,究其主要原因还是在于典当业风险较小、获利丰厚。而且由钱生钱,无疑是绝佳的赚钱方式。当铺收当物件,首先要由当商进行估价,估价时当商都尽量压低该物件的实际价值,当物人明知估价过低,为了急于借贷银钱,也不敢争辩。当铺惯例,“值十当五”,即所当物件如果估价10两银子,只能借贷5两银子,这借出的银子又是按月计息的。贫穷者借了高利贷,哪里还会有“翻身”的机会,拿去典当的东西大多有去无回。典当老板则是以半价形式变相收取各种抵押品,如果有人想赎回,则往往是要支付高于原价几倍的价钱。徽商从事典当业后,手中的资金迅速翻了倍。

  典商因经营的不是一般商品,也不用担心随着市场行情的波动商品有积压贬值的风险。只有人求于己,罕有己求于人。另外,典业税额极低,一个有数千金至数万金资本的当铺,每年只纳数两典税。这种风险小、获利稳、税额低的行当,徽州人何乐而不为呢?

  明清时期,徽州人开设的典肆遍布全国,典当业发展成为徽商四大店业(盐典茶木)之一,其数量之多,规模之大,资本之雄厚,是其他商帮不能比的。有的由典当起家,后来还成为钱庄资本家。清代最盛名的钱庄当属胡雪岩的杭州阜康银号,胡雪岩先后在杭州、上海、宁波、福州、镇江、长沙、汉口设立钱庄20家,聚资2000多万两,时称全国第一大财东。

  俞樾《右台仙馆笔记》中记载着这样一则故事:

  许翁(名不详),歙县人,由于世代经营典业,家中巨富。到许翁这一代,在扛浙间开有典铺40余所。许翁不善言辞,但为人极忠厚,商誉日隆,生意日盛。如果他的后代能够继承这份家业,生意规模自然会越做越大。

  遗憾的是他的儿子们不争气。三四个儿子在金钱中长大,浆酒霍肉,锦衣玉食,奉养超过了王侯,蓄有家僮一百数十人,马数十匹,青骊彤白,无色不具。这些儿辈们每次出门,均前呼后拥,炫耀于闯巷之间,自然常常干出些违法的事来。

  一天,官府以“豪横乡里”的罪名派顺治氖槔创墩饧父龆樱遣藕ε缕鹄础S谑巧舷麓虻悖谢咔竺猓蚜瞬簧俳鹎俑芩阃幻妫牧怂恰

  按说,经过这次教训,许翁的儿子们应该改邪归正,重新做人了,可是他们却在一起商量:“看来,家乡不可呆了,何不出去远游呢!”于是,各人备了舟车,出游江浙间。凡是家中所设典铺的地方,他们都无远不至。每天都拿出纸条到典铺取钱,取出就花天酒地一番,花完再到铺中索取。铺中掌柜如加劝阻,他们即发怒道:“这都是我家的钱,不关你的事。”更有甚者,他们还让自己曾逍遥过的娼家妓院径自到典铺取款,不给则闹。总之,他们每到一处,该处的典铺就要遭殃,各处掌柜纷纷派人送信给许翁,告知此事。

  由于这些儿子野性难改,根本不服管教。许翁无奈,只好写信通知各处典铺,定于某月某日,同时关闭,企图以此来阻止儿辈的任意挥霍。

  可是这样一来,典铺中的掌柜、伙计们不满了。他们认为许翁这样做,岂不是叫他们一个个都失业了吗?于是许翁索性解散典铺,自管事到伙计每人赠送若干银两,打发他们另谋生路。当时规定,按典铺之大小,管事者每人给1000两~2000两银子,以此递减,至厮役扈养也皆有份,最少者也给钱十两。

  最初,许翁未曾仔细计算究竟需要多少银钱,便做出了这项决定,待到会计按籍簿人数发款时才大吃一惊,许翁共有40多所典铺,人数几及2000,各人都如数拜领而去,而许翁“数不给则闹。总之,他们每到一处,该处的典铺就要遭殃,各处掌柜纷纷派人送信给许翁,告知此事。

  由于这些儿子野性难改,根本不服管教。许翁无奈,只好写信通知各处典铺,定于某月某日,同时关闭,企图以此来阻止儿辈的任意挥霍。就这样,百万之资,一朝而尽”。

  通过这一事例,我们可以看出,作为一介典商,竞能达到数百万之资,其资本之雄厚,实在惊人。 (责任编辑:中国历史网)
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